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2009年11月28日 (土)

SPECIAL PASS 「ハッシュポテト+コーヒー」

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 平日の毎朝行きつけの近鉄八尾駅近くの「マクドナルド」のおばさんにいただいた。重宝させていただいている。通常価格であれば、ハッシュポテト160円+コーヒー120円、合計280円を支払わなければならない。しかし、この「PASS」を利用させていただくと、セットで150円になる。コーヒーを飲むだけで120円、プラス30円を支払えばハッシュポテトを食べることができるのだ。不況下のひとりのサラーリーマンとしてはありがたいことだ。

 平日、毎朝5時に起床し、近鉄富雄駅発6:38の準急に乗る。近鉄八尾駅7:16頃に到着する。改札口を出て、一直線に「マクドナルド」に入りコーヒーを飲む。7:40にその店を出て徒歩5分の職場へ。それが私の平日の朝の日課である。

 朝の「マクドナルド」は多くが30歳代~50歳台の男性で賑わっている。概ね毎朝同じ顔ぶれである。覇気や明るさが薄い人々の顔を見る。自分自身の姿を鏡で見るようなものだ。ただ、表情はそうであったとしても、それぞれの「希望」と「望み」が心の奥底にマグマのようにいつ噴出するかわからないほどの「情念」を秘めているかもしれない。

 「マクドナルド」は若者の場所であったものが、付加価値として、壮年たちの朝の癒しの場所と変質してきたかもしれない。そのことは時代の流れのなかで自然とそうなってきたのだろう。BGMに朝からジャズが流れ、缶コーヒーと同等の価格120円で、座ってコーヒーを飲み出勤前の静かな時間を過ごさせていただいている。

 おばさんは、私の貧相な姿を見て、可哀想と思ったのだろうか、頑張ってるねと思ったのだろうか、はたまた同士と思ったのだろうか。私は、いただいた「SPECIAL PASS」を、おばさんの「応援歌」だと自分勝手に受け止めている。期限は12/31だ。有効に利用させていただく。

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